Solarenergie in Wohngebieten schien für Lynn Jurich eine Chance für Generationen zu sein, als nur wenige amerikanische Hausbesitzer über Panelsysteme verfügten. Die Kosten für Solaranlagen würden sinken, vermutete sie, und die Stromrechnungen würden steigen. Das wirtschaftliche Argument für eine umweltfreundliche Entwicklung würde klar werden.

Es gab wenig Erwartung, dass ihr Unternehmen, Sunrun Inc., aufgrund der weit verbreiteten Panik, die durch fragile US-Stromnetze ausgelöst wurde, die unter dem Gewicht von Klimakatastrophen schwanken, neue Kunden gewinnen würde. Aber das passiert jetzt. Seit Sommer 2020 haben Notfälle die Elektrizitätssysteme in der Region New York, Kalifornien, an der Golfküste, Kalifornien, erneut und im Februar angeschlagen oder bedroht. Dies ist vielleicht der überraschendste Ort von allen: Texas, das Energiezentrum des Landes, ein Ort, der es nicht gewohnt ist, den Winter zu schwächen Stürme.

“Es wird nicht langsamer und es wird wahrscheinlich noch schneller als erwartet”, sagt Jurich, Mitbegründer und CEO von Sunrun. „Um die Geschwindigkeit des Klimawandels und des extremen Wetters und die Auswirkungen auf das Stromnetz wirklich zu bekämpfen, müssen wir schneller vorgehen. Wir haben nicht den Luxus, dies in den nächsten 20 bis 30 Jahren wieder aufzubauen. “

Klimabedingte Wetterkrisen sind noch kein Hauptkatalysator für das Wachstum von Sunrun, dem führenden Solarunternehmen für Privathaushalte in den USA. Die Dringlichkeit, die sie fördern, trägt jedoch dazu bei, den Dachsektor und die Heimbatterien in den amerikanischen Zeitgeist zu rücken. Nur etwa 3% der US-amerikanischen Haushalte sind mit Solarenergie ausgestattet, verglichen mit mehr als 20% in Australien.

„Die Dynamik an Orten, die in der Vergangenheit nicht für Solaranlagen in Wohngebieten geeignet waren, beginnt sich zu ändern“, sagt Joe Osha, Aktienanalyst bei JMP Securities. “In Texas wird es Leute geben, die nach Resilienz suchen.”

Amerikas Klimanotfälle ereignen sich an einem Wendepunkt: Der US-amerikanische Solarsektor für Wohnimmobilien erzielte 2020 trotz einer historisch schwachen Phase zu Beginn der Pandemie Rekordinstallationen – und Prognosen von Wood Mackenzie erwarten jeweils neue Höchststände in den nächsten drei Jahren.

“Wenn Sie mich 2008 gefragt hätten, wie hoch die Wahrscheinlichkeit von einwöchigen Stromausfällen in Kalifornien und Texas ist, hätte ich gesagt, dass sie wirklich niedrig sind”, sagt Edward Fenster, Mitbegründer und Vorstandsvorsitzender von Sunrun. „Die Tatsache, dass das Netz für das moderne Wetter so schlecht ausgestattet war, haben wir verpasst. Und das hat offensichtlich eine wirklich wichtige Dringlichkeit und Chance für die Lagerung geschaffen. “

Dann gibt es den Wechsel in der Verwaltung: Präsident Joe Biden drängt darauf, das elektrische System des Landes bis 2035 vollständig grün zu machen. Dies ist ein Ziel, das viel Kapazität auf dem Dach erfordert – sowie Milliarden von Dollar an neuen Übertragungsleitungen, die ein Jahrzehnt dauern könnten zu bauen, um entfernte Taschen von robuster Wind- und Sonnenenergie zu unterstützen. Bidens Angebot wird nur die Megatrends verstärken, die hier bleiben werden, egal wer letztendlich seine Nachfolge antritt: die Dekarbonisierung und die Elektrifizierung von allem, von Fahrzeugen über Gebäude bis hin zu Öfen, da die USA in den kommenden Jahrzehnten versuchen, die CO2-Emissionen zu eliminieren.

In gewisser Hinsicht ist Jurichs Unternehmen ideal positioniert, um dem Moment gerecht zu werden. Sunrun mit Sitz in San Francisco war das führende Wohnunternehmen in den USA, noch bevor es im vergangenen Jahr den Rivalen Vivint Solar Inc. inmitten der Pandemie kaufte. Es hat eine nationale Marke, die, obwohl sie offensichtlich nicht annähernd der Bekanntheit von Tesla Inc. entspricht, an Bekanntheit gewinnt. Es erkannte auch das Potenzial der Speicherung vor vielen seiner Kollegen, was das Unternehmen letztendlich vom Installateur und Finanzier zum New-Age-Versorger machen könnte. (Sunrun gehört zu den Unternehmen, die mit etablierten Stromversorgern zusammenarbeiten, um Energie aus solarbetriebenen Batteriesystemen zu gewinnen.)

Trotzdem gibt es Herausforderungen. Die größten Energieversorger in Kalifornien – Amerikas führender Solarstaat – schlugen im März vor, die Vergütung für Dachkunden zu senken und eine neue Verbindungsgebühr hinzuzufügen. Die Zinssätze sind gestiegen. Es gibt Konkurrenz von anderen Unternehmen, die bereit sind, sich an der Elektrifizierung von Wohngebäuden zu beteiligen, darunter Originatoren von Solarkrediten und lokale Installateure. Und die Bürokratie dehnt den Verkaufsprozess für Wohnimmobilien weiter aus und trägt zu hohen Kundenakquisitionskosten bei.

Jurich und ihre Familie waren in den letzten Monaten in Utah, wo Vivint ihren Sitz hat, während sie daran arbeitet, das Unternehmen in Sunrun zu integrieren. Von Utah aus beobachtete sie die Krise in Texas, ein Tiefkühl, der tagelange Stromausfälle verursachte und Millionen in der Kälte und Dunkelheit zurückließ. Mehr als 100 Menschen starben. “Es war schockierend”, sagt Jurich. „Viele Menschen im ganzen Land betrachten Kalifornien immer gerne als‚ Oh, das ist eine Ausnahme; Oh, es ist Kalifornien. ‘ Aber wenn Sie sehen, dass etwas so Dramatisches und Tragisches passiert – wirklich an einem anderen Ort -, ist es wirklich so viel persönlicher und viszeraler, dass es nicht nur um saubereren Strom geht, sondern um Sicherheit und Wohlbefinden und gesunde Haushalte. “

Der 41-jährige Jurich ist introvertiert und stets auf dem Laufenden – im Grunde das Gegenteil von Elon Musk, CEO von Tesla. Sie schreibt regelmäßig Podcasts und ihr Unternehmen ist seit langem eines der engagiertesten Dachunternehmen in der Bundes- und Landespolitik.

Jurich begann um 2013 mit der Meditation. „Wenn sie sich mit etwas beschäftigt, ist sie voll da“, sagt Diana Chapman, eine Mentorin von Jurich und Mitbegründerin der Conscious Leadership Group, einer Organisation, die sich selbst als unterstützende Führungskräfte beschreibt, um „Vertrauen aufzubauen und Schaffe bewusste Kulturen. “

Jurich und ihr damaliger Freund, ebenfalls ein aufstrebender Unternehmer, waren sich einig, dass der Partner mit der besten Geschäftsidee dies zuerst angehen würde, bevor sie zur Business School an ihre Alma Mater, die Stanford University, zurückkehrten. Jurich interessierte sich bereits für die Umwelt. Eine Reise nach China im Jahr 2005 für ein Praktikum bei einer Investmentbank machte Eindruck: Jurich fand die Verschmutzung so schlimm, dass eine Halskette, die sie eines Morgens poliert hatte, am Abend getrübt war. „Ich war überzeugt, dass eine nachhaltige Infrastruktur das größte zu lösende Problem unserer Generation sein würde“, sagt sie.

Jurich heiratete eine Woche vor dem Start von Sunrun im Jahr 2007, dem ersten Ehepartner mit einer neuen Firma. Sunrun war Teil einer Welle von Clean-Tech-Startups, die kamen, bevor Solar den Mainstream erreichte. Das Unternehmen entstand, wie viele Unternehmen aus dem Silicon Valley, aus einer Verbindung in Stanford: Jurich traf einen ihrer Mitbegründer, Fenster, bei einer Orientierungsveranstaltung an einem Ort, der als Hausboot in Rechnung gestellt worden war. (Fenster erinnert sich, dass es wirklich ein schwimmender Lastkahn mit einem Töpfchen war). Mitbegründerin Nat Kreamer war eine Freundin von Fenster, die aus dem Krieg in Afghanistan zurückgekehrt war und die USA unbedingt von ausländischer Energie entwöhnen wollte.

Viele der damaligen Startups konzentrierten sich auf die Entwicklung futuristischer Solartechnologien. Sunrun ging einen anderen Weg: Einsatz von Finanzmitteln, um bewährte Technologie auf Dächern einzusetzen. Die enormen Investitionen in Polysilicium, die bereits getätigt worden waren, führten dazu, dass Sunrun Pools von Dächern finanzieren und sie Hausbesitzern über langfristige Mietverträge anbieten konnte – ein Schlüsselprodukt beim Mainstreaming von Dachsystemen. „Wir haben alle Technologien, die wir brauchen, um massive Veränderungen vorzunehmen – das war unsere ursprüngliche These“, sagt Jurich.

Ihr Fokus während der Starttage des Unternehmens umfasste viel Terrain – Betrieb, Strategie, Steigerung der Effizienz der Installateure des Unternehmens, Spendenbeschaffung und sogar das Anbringen von Flyern an Autos, die an den Bahnhöfen von Bay Area Rapid Transit geparkt sind. “Es war eine echte Hektik”, erinnert sich Jurich. Fenster war der erste CEO des Unternehmens.

Sunrun verbrachte einen Teil des Jahres 2008 damit, die Finanzierung in Einklang zu bringen, und schloss einen Vertrag mit US Bancorp ab, als die Finanzmärkte in den freien Fall gingen. “Lynn und Ed fühlten sich wie der letzte Hubschrauber über Saigon”, erinnert sich Steve Vassallo, General Partner bei Foundation Capital, der 8 Millionen US-Dollar in das Startup investiert hatte.

Jurichs Unternehmen war ein Frühförderer, aber SolarCity Corp. – dessen größter Anteilseigner der Vorsitzende Musk war – ging zuerst an die Börse und wuchs schneller.

Sunrun ging 2015 an die Börse. Bis dahin war Jurich alleinige Geschäftsführerin und hatte ein einmonatiges Baby. „Eines meiner Lieblingsbilder aus unserer Branche ist das von Lynn Jurich an dem Tag, an dem Sunrun an die Börse ging“, erinnert sich Emily Kirsch, Gründerin und geschäftsführende Gesellschafterin von Powerhouse Ventures, einem Venture-Fonds für saubere Energie und Mobilität. „Sie ist von Männern in meist grauen Blazern umgeben. Sie trägt einen leuchtend gelben Blazer, während sie ihr Neugeborenes in den Armen hält, während sie die Eröffnungsglocke läutet, während Konfetti vom Himmel fällt. “

SolarCity setzte im letzten Zeitraum des Jahres 2015 272 Megawatt Systeme ein, eine vierteljährliche Hochwassermarke, die kein Unternehmen annähernd erreicht hat. (Sunrun hat in dieser Zeit 68 Megawatt verbraucht). Aber das von Moschus unterstützte Unternehmen war auch schuldenbelastet. SolarCity wurde 2016 von Tesla übernommen – und begann bald, Marktanteile an Sunrun abzutreten.

Als die Panelpreise weiter fielen, festigte sich der Sektor in Kalifornien, weniger jedoch in Regionen mit niedrigen Strompreisen – auch dank des Schiefergasbooms. Auf nationaler Ebene beeinflusste der Status der Bundeszuschüsse häufig die jährlichen Gesamtinstallationen. Einige Unternehmen „konzentrierten sich vollständig auf die Bereitstellung von Megawatt und verstanden die Wirtschaftlichkeit ihrer Aktivitäten nicht vollständig“, sagt Osha von JMP. „Was Sunrun auszeichnete: Sie hatten ein sehr gutes Verständnis für die finanziellen Auswirkungen ihrer Aktivitäten. Sie sind nicht nur um des Wachstums willen gewachsen. “

Die Marke SolarCity mag verschwunden sein, aber Teslas Solargeschäft für Privathaushalte ist, wie Osha es ausdrückt, „von den Toten zurück“. Es ist im Aufwind mit einem standardisierten, webbasierten Ansatz, der die Kosten für die Kundenakquise senkt. Der Autohersteller setzte in den letzten drei Monaten des vergangenen Jahres 86 Megawatt Solar ein, die beste Zeit seit dem dritten Quartal 2018. Dies war die Hälfte der Leistung von Sunrun in diesem Quartal. Bei einem Gewinnaufruf im Januar sagte Musk, er erwarte, dass Tesla Marktführer werden werde. “Aber sie haben einen langen, langen Weg vor sich”, sagt Osha. Tesla antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Jurich sagt, je mehr Bewusstsein und Investitionen in die Dekarbonisierung des Systems vorhanden sind, desto besser. Eines ihrer Mantras: „Alle Menschen und alle Umstände sind meine Verbündeten“, sagt sie. „Selbst die bestehenden Unternehmen mit mehr fossilen Brennstoffen und die Menschen, die in diesen Branchen gearbeitet haben, verdienen Anerkennung… Sie haben zur Lebensqualität beigetragen und eine wirklich wichtige Rolle bei der Entwicklung der Welt gespielt. Und jetzt ist es an der Zeit, sich weiterzuentwickeln und auf dekarbonisierte Technologien umzusteigen. “

Solarunternehmen in Wohngebieten führen die langsame Marktdurchdringung des Sektors in den USA teilweise darauf zurück, dass Verzögerungen zugelassen werden, die dazu beitragen, die Kosten für die Kundenakquise hartnäckig hoch zu halten. Daher drängt die Branche darauf, die behördlichen Genehmigungen zu rationalisieren. “Einige der Staaten, wie Kalifornien, die behaupten, pro-solar zu sein, sind einige der schlechtesten für weiche Kosten und Genehmigungen”, sagt Osha. In Australien kosten einige Wohnsysteme weniger als 3.000 USD (nach Subventionierung) und können laut Hugh Bromley, Analyst bei BloombergNEF, einer Forschungsgruppe für saubere Energie, innerhalb von Wochen nach dem Kauf installiert werden.

Der Verkauf von Solarenergie auf dem Dach kann jedoch Low-Tech sein und ist häufig mit hohen Marketingkosten verbunden. Der Verkauf von Tür zu Tür war eine Hauptstütze des Sektors, bevor die Pandemie ausbrach. Die Vertriebs- und Marketingkosten von Sunrun für das erste Quartal des Vorjahres übertrafen die Benchmarks für nationale Unternehmen und lokale Installateure. Das Unternehmen ist der Ansicht, dass die Kosten für die Kundenakquise auf Marktebene wettbewerbsfähig sind und hohe Renditen erzielen. Wenn es nicht den nächsten Dollar für die Akquisition des nächsten zusätzlichen Kunden ausgibt, bleibt das Geschäft auf dem Tisch.

Das Versprechen, mit Sonnenkollektoren und Batterien zumindest einen gewissen Blackout-Schutz zu erzielen, verändert das Verkaufsgespräch. Für einige Hausbesitzer sind die Klimakrisen zu wirksamen Werbeanzeigen für diese Produkte sowie für Generatoren geworden.

“Trägheit kann sich durchsetzen, bis die Dinge zu schmerzhaft sind und die Menschen jetzt motiviert sind, sich zu ändern”, sagt Jurich. “Ich glaube, wir stehen jetzt am Anfang.”

Die Nachfrage nach Batterien “ist so hoch, dass sie seit Ende letzten Jahres das Angebot übersteigt”, so ein Research-Bericht der Goldman Sachs Group Inc. im März. Laut Pavel Molchanov, Analyst bei Raymond James, haben seit 2019 mindestens 1 Million Menschen von fünf Stromausfällen in den USA betroffen. Die Texas-Krise war besonders sichtbar, und Sunrun verzeichnete im Februar in Texas einen Anstieg des Web-Verkehrs um 350%. Auch seine Kollegen sahen große Anstiege.

“Es ist etwas sehr Befähigendes, in der Lage zu sein, seine eigene Entscheidung zu treffen und seinen eigenen Strom zu kontrollieren”, sagt Jurich. “Wir sind wirklich innovativ darin, das Haus in ein Energieobjekt zu verwandeln.”